Subjunctive

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Subjunctive

For example: je fasse

The subjunctive isn't a tense - you get present subjunctive and perfect subjunctive etc. It's a mood, used to indicate fear, disbelief, desire etc. and also follows after set expressions and set verbs when followed by que.

The most common examples are listed below:

Expressions

  • il faut que... ( it is necessary) e.g. il faut que tu fasses tes devoirs
  • il semble que... (it seems that) e.g. il semble que tu aies raison
  • bien que (although) e.g. bien qu'il soit intelligent, il est très idiot.
  • pour que (in order that) e.g. il est allé en ville pour qu'il puisse acheter des souvenirs
  • avant que (before + sentence) e.g. tu dois rendre ta clef avant que tu partes
  • jusqu'à ce que (until + clause) e.g. tu peux rester ici jusqu'à ce qu'il revienne
  • pourvu que ( provided that) e.g. j'irai avec toi pourvu que tu sois à l'heure
  • à moins que + ne (unless) e.g. je le ferai à moins que tu ne dises 'non'
  • que... que... (whether... whether...) e.g. qu'il soit ou qu'il soit pauvre, je ne me marierai pas avec lui
  • il est possible que e.g. il est possible qu'il soit déjà parti

Verbs

  • vouloir que (to want) e.g. je veux que tu le fasses
  • avoir peur que + ne (to be scared) e.g. j'ai peur qu'il ne fasse quelque chose de stupide
  • craindre que + ne (to fear) e.g. je crains qu'il ne fasse quelque chose de stupide
  • préférer que (to prefer) e.g. je préfère que ce soit vous
  • attendre que ( to wait until) e.g. j'attends qu'il revienne
  • ne pas penser/ ne pas croire ( to not think / to not believe) e.g. je ne pense pas que tu sois stupide
  • regretter que e.g. je regrette que tu aies échoué

The regular subjunctive is formed as follows: Start with the ils form of the present tense, remove (just) the 'ent' and then add the endings.

Try this exercise: Type in the word with the correct ending, then click on the show answer button:

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Remember, these endings apply to all regular verbs and are the same for er/ir and re verbs. The rule also works for many irregular verbs.

For example: Ils boivent - subjunctive 'je boive'.

As long as you know the 'ils' form of the present, you can do most verbs in the subjunctive.

The main exceptions are (je) sois, ais, aille, fasse, puisse and sache

Try this exercise: Type the correct word into the gap.

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